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照護責任信任等信念支持服務失智共同照護中心

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在日本,高齡化社會導致獨居老人數量不斷增加;看護中心缺乏照顧與外界互動,獨居老人猝死家中並不少見,很多人都是直到屍體腐爛的惡臭散出才被發現。「孤獨死」一詞近年來在日本受到高度關注,是指無人照護而在家一個人臨終的情況。

隨著日本社會文化、經濟結構的改變,獨居不是老人專屬,估計有超過百萬人,選擇獨自生活。在台灣,近年亦時而有孤獨死的事件見諸媒體,例如親民黨副主席張昭雄的妹妹張素娟,長年獨居桃園市蘆竹區,身體還算健康,平時生活自理也沒有請看護照料,常見她在社區走動,鄰居因多日未見獨居的張老太太,加上聞到異味從她家中飄出來,前幾天被發現陳屍在家中,檢警相驗表示為心因性休克猝死。因此,在老年人口逐漸增加的情況下,如何防止他們感到孤寂與孤立,甚至發生孤獨死的情形,是社會要共同面對的問題。

當新興科技已發展到能複製生物,看護中心甚至創造虛擬人類,運用科技對抗孤獨老,輕而易舉。例如日本電力業者透過偵測機制,掌握孤獨高齡者在家的可能警訊。這是因為許多消費者透過連結銀行的帳戶自動扣繳水電費,繳納帳單不需與任何人互動。但這種自動扣繳方式,也增加孤獨死的風險,有時等到幾年之後,當銀行帳戶被扣得一乾二淨時,才發現用戶早已死亡。

因此,隨著科技運用在數據管理的趨勢,部分電力零售業可以扮演更為主動的角色,利用居家能源管理系統做為住戶健康的警訊監控器,因為好幾天不用水或好幾天不開瓦斯,都可能是健康警訊。由於這些系統能顯示能源消耗量,偵測水龍頭是否好幾天沒用、電燈是否好幾天沒開,或發現烹飪用瓦斯持續呈使用狀態。如果偵測到這些徵兆,公用事業公司就會通知家屬,降低憾事的發生機會。

除了結合科技外,維持社會連結也很重要。看護中心這是因為人類畢竟是群居的動物,例如在羅馬帝國時代,對一個羅馬公民來說,被驅離城市、流放邊疆,是僅次於處死的重刑。因此,以現代的觀點來看,「維持連結感」可視為人權之一。尤其在老人年口成長率已明顯高於整體人口成長率時,在發生孤獨死之前,先避免「社會性死亡」。

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